Miracle sur la Vistule – la dimension ukrainienne -1920-1921

RÉVOLUTION UKRAINIENNE 1917-1921

« Miracle sur la Vistule » : la dimension ukrainienne
Les événements d’août-septembre 1920 ont eu une importance décisive dans la guerre polono-soviétique. La victoire à la bataille de Varsovie a prouvé la capacité des Polonais à défendre leur droit à l’indépendance. Cependant, il aurait été plus difficile de vaincre l’Armée rouge sans l’aide des troupes ukrainiennes.

Les Ukrainiens étaient des alliés de la Pologne dans la guerre polono-soviétique, cependant, le rôle de l’armée de la République populaire ukrainienne (UNR) dans la campagne militaire d’août-septembre 1920 est souvent oublié.
La lutte contre les formations bolcheviques par les forces de l’armée de la République populaire ukrainienne s’est poursuivie dès 1919. Et déjà au début de 1920, les troupes soviétiques sont devenues une véritable menace pour les autres pays d’Europe de l’Est, tout d’abord pour Pologne. Il était nécessaire d’unir les efforts pour vaincre un ennemi commun.
Le 22 avril 1920, le Pacte de Varsovie a été conclu, selon lequel la plupart des terres ukrainiennes occidentales, y compris la Galice orientale, devaient aller en Pologne, et à la place, le territoire de Transdniepr Ukraine a été reconnu comme la République populaire ukrainienne.
La frontière entre les États devait passer le long de la rivière Zbruch. La partie militaire du traité déclarait les armées des deux États alliées dans la lutte pour la libération du territoire de l’Ukraine et opposées à la poursuite de l’expansion bolchevique.
En avril-mai 1920, les troupes polono-ukrainiennes ont rapidement pénétré profondément dans les terres ukrainiennes et, début mai, elles sont entrées à Kyiv. Mais leur marche victorieuse est stoppée en juin : une contre-offensive des troupes bolcheviks commence sur toute la ligne de front.

Numériquement, les forces soviétiques ne dépassaient pas en nombre les formations armées polono-ukrainiennes combinées, au contraire, leur supériorité en cavalerie était perceptible, ce qui, lorsque les unités polonaises étaient étirées le long de la ligne de front et en l’absence de grandes réserves, donnait à l’ennemi un avantage significatif lors de la conduite d’une contre-offensive.
L’Armée rouge a avancé rapidement vers l’ouest et déjà au début de juillet a atteint la rivière Zbruch – la frontière conditionnelle entre les territoires ukrainien et polonais.
Le 11 juillet 1920, les représentants soviétiques en Grande-Bretagne reçurent la note de Lord Curzon avec une proposition d’arrêter les bolcheviks sur la ligne Grodno – Brest – Rava-Ruska – Przemyśl (connue plus tard sous le nom de « ligne Curzon »), cependant, Moscou rejeta ce.
Il a été décidé d’attaquer Varsovie par les forces d’un front occidental. Le front sud-ouest avait une tâche distincte – la capture de Lviv. Du 13 au 25 août, la bataille de Varsovie à grande échelle s’est déroulée, qui est entrée dans l’histoire sous le nom de « Miracle sur la Vistule ».
L’Armée rouge de Mykhailo Tukhachevsky a attaqué la ville par l’ouest. La tâche de défendre la capitale incombait à l’armée du général Josef Haller. L’offensive de l’Armée rouge a réussi et tout allait à la prise de Varsovie, cependant, le 16 août, la contre-offensive victorieuse des troupes polonaises a commencé.

Le 16 août, des unités de l’Armée rouge ont traversé la rivière Western Bug et se sont dirigées vers Lviv. Cependant, l’avancée des troupes soviétiques en direction de Lviv se heurte à une résistance obstinée des formations de volontaires créées en juillet.
Cela a retardé l’avance bolchevique sur Lviv pendant deux jours, juste au moment où se livraient les batailles décisives pour Varsovie. Les troupes de l’armée de l’UNR, comptant environ 20 000 personnes, ont également participé à l’opération de Varsovie et, de plus, la défense réussie de la capitale aurait été impossible sans la victoire des Ukrainiens près de Lviv et de Zamosti.
Déjà le 20 août, le commandement soviétique a donné l’ordre de transférer la 1ère armée de cavalerie en direction de Varsovie, mais le temps a été perdu et la cavalerie près de Varsovie n’a pas pu aider.
Au lieu de cela, la confrontation militaire entre l’armée de la République populaire ukrainienne et les unités rouges s’est poursuivie dans la région du Dniestr. Ainsi, pendant cinq jours (du 19 au 24 août), des formations armées ukrainiennes ont tenu le front depuis la frontière roumaine jusqu’à la ville de Yezupol.
Le 24 août, les troupes soviétiques ont traversé le fleuve Dniestr et se sont dirigées vers Horodenka. Là, ils ont engagé une bataille avec des unités de la 5e division de Kherson de l’armée de l’UNR, à la suite de quoi les bolcheviks ont été repoussés sur la rive orientale du Dniestr.
À la fin du mois d’août, des unités de l’armée de l’UNR ont mené de féroces batailles avec l’Armée rouge. L’armée ukrainienne a démontré des exemples d’héroïsme et de sacrifice dans la lutte contre l’ennemi.

Que vaut l’histoire du sergent Tikhon Hylyuk, qui lors de la tentative des unités bolcheviques de forcer le Dniestr le 28 août 1920, près du village de Komarivka, a couvert l’arrière de la 9e brigade de la 3e division de fer de l’armée de l’UNR avec des tirs de mitrailleuses.
Retenant l’assaut des troupes soviétiques, Tykhin Hylyuk n’a pas quitté sa position de tir. Dans cette bataille, il a été grièvement blessé. Le lendemain, Hylyuk est décédé, il a été enterré avec les honneurs militaires au cimetière de Nizhniv.
Grâce à l’héroïsme de Tikhon Khylyuk, ainsi que de ses camarades, en particulier les caporaux Vasyl Kryvla et Kostya Pashkevich, il a été possible de repousser l’avancée des unités de l’Armée rouge et de préserver la composition principale de la 9e brigade.
Un autre « point chaud » de la confrontation dans la guerre polono-soviétique a été la défense de Zamoste du 28 août au 2 septembre. Le 19 août, la 6e division de fusiliers du colonel Mark Bezruchka [entre autres, originaire de la ville moderne de Tokmak, région de Zaporizhzhia. – IP] après de nombreuses escarmouches avec des unités de la 1ère armée de cavalerie de Semen Budyonny se sont retirées à Zamoste et ont pris la défense ici.

C’est le colonel de l’armée UNR – Marko Bezruchko qui est devenu le chef de la défense de la ville, son adjoint était le chef d’état-major de la 6e division – Vsevolod Zmienko [originaire d’Odessa – IP]. Une ligne de fortifications a été érigée autour de la ville, grâce à laquelle il a été possible de contenir l’assaut de l’ennemi.
Les troupes soviétiques ont tenté à deux reprises de prendre d’assaut la ville – les 29 et 30 août. Cependant, toutes leurs attaques furent repoussées par les défenseurs de la forteresse. Lorsqu’il sembla que l’ennemi avait percé les défenses et pris d’assaut la ville, la centaine d’Ukrainiens repoussa l’ennemi par une contre-attaque.
Grâce à des tactiques militaires bien choisies, à des actions coordonnées et à la victoire des défenseurs ukrainiens et polonais, il a été possible non seulement d’arrêter, mais aussi de repousser les forces écrasantes de l’ennemi.
Les troupes de S. Budyonny se sont retirées avec de lourdes pertes. De plus, des formations militaires polonaises se sont précipitées pour aider les défenseurs de Zamost.
Mark Bezruchko et Vsevolod Zmienko ont reçu le grade de lieutenant général de l’armée de la République populaire ukrainienne. Leurs actions et, en particulier, la participation de la 6e division de fusiliers à la guerre polono-soviétique de l’été-automne 1920 ont été d’une importance significative à la fois pour le succès des actions des forces armées polonaises près de Varsovie et, en général, pour la contre-offensive réussie des troupes polono-ukrainiennes sur tout le front de ligne à l’automne 1920

Des hostilités actives et des pertes humaines et matérielles importantes ont contraint les anciens adversaires à parler de cessez-le-feu. Le 12 octobre 1920, la partie polonaise conclut un armistice avec la Russie soviétique sans coordonner les actions avec les alliés ukrainiens.
Et déjà en mars 1921, un traité de paix a été signé à Riga entre la Pologne d’une part et la Russie soviétique et l’Ukraine d’autre part, qui a mis fin à la guerre polono-soviétique. Dans le même temps, les intérêts de la République populaire ukrainienne n’ont pas été pris en compte et l’armée de l’UNR a été laissée seule dans sa lutte contre les forces rouges.
L’affrontement armé se poursuit tout au long des mois d’octobre et de novembre 1920. Sous la pression des formations militaires soviétiques, les troupes de l’UNR sont contraintes de traverser Zbruch le 21 novembre. Les soldats ukrainiens ont été désarmés sur le territoire polonais.
Pendant la guerre polono-soviétique de 1920, la partie ukrainienne a fourni une assistance militaire et politique importante à la Pologne et s’est imposée comme un partenaire fiable.
Grâce aux actions tactiques compétentes du commandement ukrainien de l’armée UNR, à l’héroïsme et à la victoire des soldats ordinaires, il a été possible non seulement d’arrêter l’avancée bolchevique vers l’ouest et d’éviter la tragédie près de Varsovie, mais aussi, dans l’ensemble, de perturber les plans bolcheviques de « révolution mondiale ».

Olena Humeniuk
photos et carte :
https://www.istpravda.com.ua/articles/2015/08/25/148514/

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